Continental lidera los ensayos de neumáticos con vehículos de pruebas autónomos

Las pruebas de neumáticos sin conductor están basadas en prototipos del sistema automatizado Cruising Chauffeur de Continental.


Continental ha encargado para su centro de pruebas de Texas (Estados Unidos) el primer vehículo de pruebas de neumáticos sin conductor para una amplia variedad de tipos de superficie de carreteras. El objetivo es hacer que los resultados de los ensayos de neumáticos de turismos y camiones ligeros sean más concluyentes.

Continental ensayos de neumáticos con vehículos de pruebas autónomos

El nuevo vehículo de pruebas, controlado mediante navegación por satélite, se basa en el sistema automatizado Cruising Chauffeur de Continental, que fue desarrollado para autopistas. Gracias a sus sensores de cámara y radar, el automóvil podrá reaccionar de manera inmediata ante personas, animales u otros objetos inesperados sin necesidad de conductor.

“En situaciones de emergencia, el nivel de tecnología de los neumáticos es un factor decisivo a la hora de saber si un vehículo frena a tiempo”, explica Nikolai Setzer, miembro de la Junta Directiva de Continental y jefe de la división de Neumáticos. Con los ensayos de neumáticos sobre un vehículo automatizado, la compañía logra resultados muy concluyentes que permiten garantizar la calidad de sus neumáticos.

Los neumáticos deben probarse en condiciones reales

Uno de los principales desafíos en la fabricación de neumáticos es llevar a cabo pruebas de calidad mientras se utilizan los neumáticos. Los compuestos de caucho y modelos de neumáticos de última generación deben probarse en condiciones reales para comprobar su funcionamiento correcto, por ejemplo, en caminos de grava.

Y es que conducir vehículos de pruebas plantea bastantes exigencias a los conductores, ya que incluso las desviaciones más pequeñas en la pista de pruebas pueden tener consecuencias importantes en la calidad y comparabilidad de los resultados de las mismas.

ensayos de neumáticos con vehículos de pruebas autónomos

Desde 2016, el equipo dirigido por Thomas Sych, jefe de Pruebas de Neumáticos de Continental, trabaja en la prueba de los neumáticos del futuro en la región tejana de Uvalde. “Queremos automatizar y, de esta forma, normalizar las pruebas de neumáticos hasta tal punto que incluso podamos identificar las diferencias más pequeñas”, señala Sych.

El vehículo automatizado permite reproducir procesos con precisión, lo que supone que sean exactamente las mismas condiciones para cada neumático. De esta manera, el equipo de Sych puede asegurarse de que las diferencias en la prueba estén realmente causadas por los neumáticos y no por alguna desviación del protocolo de ensayo.

Además de la comparabilidad de los resultados, mejorada considerablemente, la prueba de neumáticos que utilice vehículos automatizados también reducirá el mantenimiento necesario para las pistas de pruebas. Puesto que el vehículo circula en una vía que cada vez varía algunos centímetros, la pista de pruebas sufre menos desgaste, por lo que requiere un mantenimiento bastante menor.

 

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