Continental desarrollará sus neumáticos en un avanzado simulador de conducción

La digitalización de este proceso permite un desarrollo más eficiente al evitar unos 100.000 kilómetros menos de pruebas al año.


Continental está invirtiendo recursos en el desarrollo de un simulador de conducción dinámica de última generación para que sus neumáticos de la rama de equipos originales sean más eficientes, sostenibles y precisos. La máquina será construida por el fabricante Ansible Motion (modelo Delta S3) y entrará en funcionamiento a mediados de 2022 en el centro de pruebas de neumáticos Contidrom que la compañía alemana tiene cerca de Hannover.

Continental desarrollo simulador de conducción dinámica de última generación para neumáticos

Se trata de un simulador tipo “Driver-in-the-loop” (DIL) que calcula los parámetros exactos de la dinámica de conducción de los neumáticos y de los respectivos vehículos de pruebas. Gracias a su movilidad, puede proporcionar a los conductores de pruebas experiencias de conducción subjetivas, al igual que una prueba de neumáticos en una pista real. Permite, por lo tanto, experimentar las innovaciones en neumáticos en diferentes escenarios de pruebas virtuales y en diversas situaciones de conducción.

“El desarrollo y las pruebas de los neumáticos de alta gama es un proceso muy complejo y que requiere de mucho tiempo. Con este nuevo simulador dinámico de conducción, haremos que este proceso sea aún más eficiente en un futuro próximo”, ha afirmado Boris Mergell, director de investigación y desarrollo del área de negocio de neumáticos de Continental.

Cuando fases importantes del proceso de desarrollo de neumáticos y las medidas asociadas a las pruebas se trasladan al mundo virtual, se ahorra tiempo, costes y recursos. Por ejemplo, la logística de una gran variedad de pruebas físicas se reduce significativamente porque los parámetros más importantes se pueden comprobar en el simulador. Esto se debe a que la máquina incorpora los datos de los modelos de vehículos para los que se están desarrollando los neumáticos. Esta información se complementa con datos propios sobre el compuesto de goma, la arquitectura del neumático y el diseño de la banda de rodadura.

La inversión en esta nueva tecnología de pruebas también contribuye a los amplios esfuerzos de sostenibilidad de Continental. Y es que el nuevo simulador de conducción respalda esta meta con cifras concretas: “Si nuestros conductores de prueba se sientan en la cabina del simulador en el futuro y menos al volante de un vehículo, se recorrerán alrededor de 100.000 kilómetros menos cada año en carreteras reales o pistas de prueba”, ha explicado Holger Lange, jefe de desarrollo de neumáticos de pasajeros para el departamento de Equipo Original de Continental. “También podremos ahorrar unos 10.000 neumáticos de prueba al año”, ha añadido.

Múltiples posibilidades de prueba

El piloto de pruebas conducirá en el simulador un modelo de neumático muy específico para un tipo de vehículo concreto. En caso de anomalías, todos los parámetros pueden ajustarse digitalmente en cualquier momento. Esto significa que los nuevos neumáticos pueden probarse de forma fiable en todos los ámbitos de aplicación imaginables, en diversas situaciones de conducción y en una amplia variedad de superficies, con resultados fidedignos en una fase temprana del proceso de desarrollo.

También podrán testarse todas las variantes de vehículos y de conducción, tanto para turismos como para vehículos industriales, vehículos eléctricos, híbridos o con motor de combustión. Asimismo, se prevé que las nuevas variantes de materiales también podrán probarse exhaustivamente y optimizarse antes incluso de que se haya fabricado el primer neumático de prueba. De tal modo, Continental está investigando intensamente las posibles aplicaciones de materiales sostenibles para la fabricación de neumáticos.

 

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